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¿Por qué Chile tiene tanto cobre?

¿Por qué Chile tiene tanto cobre?

Producción de cobre en Chile

En la región de Magallanes (alrededor de Punta Arenas), la explotación de los yacimientos de petróleo es una parte importante del transporte nacional (el 30% del petróleo de Chile es nacional). Sin embargo, en sus exportaciones no hay que olvidar la exportación de piedras de lapislázuli (2º exportador) utilizadas para la fabricación de joyas artesanales, así como la exportación de guano (1º) utilizado como fertilizante. En 2008, el porcentaje del sector primario en el PIB del país era del 22,5% (del cual sólo el 16,5% era cobre). Nota: Datos provisionales de 2007 y 2008[29].

El sector energético chileno está marcado por la pobreza de recursos fósiles del país: sólo produce un tercio de sus necesidades de carbón e importa casi todo su petróleo y gas natural. Está desarrollando gradualmente sus recursos hidroeléctricos y, más recientemente, eólicos y solares.

Mina de cobre de Chili chuquicamata

Aunque los ejemplos del litio, el cobalto y las tierras raras se utilizan generalmente para ilustrar los aspectos sistémicos de la transición energética, no hay que olvidar que esta dinámica podría tener, sobre todo, consecuencias importantes para los grandes mercados de metales no ferrosos (aluminio, cobre, níquel, etc.), pero también para los sectores del acero, los áridos y el agua.

El sector de bienes de consumo (electrodomésticos, equipos de aire acondicionado y refrigeración, electrónica industrial y comercial, y ordenadores) representa el 29% del consumo de cobre, seguido de la construcción (25%), la industria (19%), la transmisión eléctrica (15%) y, por último, el transporte (12%).

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En este contexto, América Latina podría obtener una renta adicional por la extracción de estos recursos (en un escenario de 2°C) y los países de la región que poseen la gran mayoría de los recursos de cobre (Chile y Perú) formarían un poderoso duopolio en el mercado del cobre.

Mina de cobre en Francia

Utilidad del artículo: El cobre, un mineral estratégico que se ha utilizado durante miles de años, se convertirá en algo esencial en el contexto de la transición ecológica y digital. El fuerte crecimiento de la demanda modificará el mapa actual de los productores, con el riesgo de desabastecimiento para las industrias que utilizan el recurso. Este estudio analiza los problemas a los que se enfrentará este mineral estratégico.

Mineral Info, El comercio mundial de chatarra de cobre y aluminio se ha visto transformado por las medidas medioambientales chinas y las tensiones comerciales entre China y Estados Unidos: http://www.mineralinfo.fr/ecomine/commerce-mondial-dechets-cuivre-daluminium-ete-transforme-mesures-environnementales

Nacionalización de las minas de cobre en Chile

Una vez dispersas en el suelo por procesos naturales o humanos, estas emisiones no se destruyen, sino que se acumulan en plantas y animales. Esto explica, por ejemplo, la escasa diversidad de la flora en las proximidades de las industrias que liberan cobre, ya que el suelo rico en cobre deja pocas posibilidades de supervivencia a las plantas. Por lo tanto, el cobre supone una amenaza definitiva para las tierras agrícolas.

Sin embargo, el 27 de noviembre de 2018, a pesar de las advertencias de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) y de la Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos (ECHA), la Comisión Europea amplió el uso del sulfato de cobre en la agricultura ecológica para la producción de patatas, tomates y manzanas (Michalopoulos, 2018).

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El cobre está presente en muchos alimentos, en el agua y en el aire. Por lo tanto, los consumidores ingieren cantidades importantes de cobre cada día. Un consumo diario de cobre no es necesariamente perjudicial si es razonable. Por término medio, un adulto debe consumir 1 mg de cobre al día, que puede encontrarse en alimentos como el chocolate, los frutos secos y las semillas. Sin embargo, una cantidad excesiva puede tener graves consecuencias para la salud del consumidor.

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